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未注册商标的法律地位(未注册商标能否受法律保护)

原文标题:没有注册的商标受法律保护吗_,未注册商标的法律地位

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前言

随着社会经济的不断发展,知识产权法在大众当中越来越普及,大多数的企业都对自己使用的商标非常重视并通过商标注册以获得法律保护。但因为某些原因,有些商标并未注册或者未能获得注册,于是一些不法分子违背诚实信用原则,明知他人已经使用积累了一定知名度的商标却恶意抢注,在抢注成功后“搭便车”、“傍名牌”、甚至向商标在先使用人高价售卖抢注商标、提起商标侵权诉讼等行为,严重干扰了商标在先使用人的正常生产经营活动,损害了商标在先使用人和消费者的合法权益。因此,对于一些未注册尤其又具有一定知名度的商标的保护逐渐受到业界的重视。

01

关于保护的法律规定

其实,我国的《商标法》、《反不正当竞争法》及《民法总则》中均设有保护未注册商标合法权益的一些相关规定。

1. 《商标法》中的规定,例如:

第七条:“申请注册和使用商标,应当遵循诚实信用原则”;

第九条:“申请注册的商标,应当有显著特征,便于识别,并不得与他人在先取得的合法权利相冲突”;

第十三条:“就相同或者类似商品申请注册的商标是复制、摹仿或者翻译他人未在中国注册的驰名商标,容易导致混淆的,不予注册并禁止使用”;

第十五条:“未经授权,代理人或者代表人以自己的名义将被代理人或者被代表人的商标进行注册,被代理人或者被代表人提出异议的,不予注册并禁止使用。

就同一种商品或者类似商品申请注册的商标与他人在先使用的未注册商标相同或者近似,申请人与该他人具有前款规定以外的合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在,该他人提出异议的,不予注册”;

第三十二条:“申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标”;

第五十八条:“将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照《中华人民共和国反不正当竞争法》处理”;

第五十九条:“商标注册人申请商标注册前,他人已经在同一种商品或者类似商品上先于商标注册人使用与注册商标相同或者近似并有一定影响的商标的,注册商标专用权人无权禁止该使用人在原使用范围内继续使用该商标,但可以要求其附加适当区别标识”。

2. 《反不正当竞争法》中的规定,例如:

第二条:“经营者在生产经营活动中,应当遵循自愿、平等、公平、诚信的原则,遵守法律和商业道德”;

第六条:“经营者不得实施下列混淆行为,引人误认为是他人商品或者与他人存在特定联系:(一)擅自使用与他人有一定影响的商品名称、包装、装潢等相同或者近似的标识”。

3. 《民法总则》中的规定,例如:

第七条:“民事主体从事民事活动,应当遵循诚信原则,秉持诚实,恪守承诺”。

可见,我国《商标法》、《反不正当竞争法》及《民法总则》中均明确规定了“诚信”原则,而抢注、使用他人未注册商标违反诚实信用原则的,可以依据前述法律条款获得概括性的保护。而《商标法》着重在商标的注册环节根据商标的知名度大小给予了不同程度的保护,《反不正当竞争法》着重在商标的使用环节对未注册商标的作补充保护。此外,如果未注册商标中包含具有较高显著性图形的,还可以通过我国《著作权法》获得版权保护。

02

未注册商标获得保护的前提条件

但未注册商标想要获得法律保护必须符合一定的条件:

1.不得违反法律的强制性规定

例如:《商标法》第十条规定的有欺骗性、有害于社会主义道德风尚等情形的,不得作为商标注册和使用。又如:《商标法》第六条规定的法律、行政法规规定必须使用注册商标的商品,必须申请商标注册,未经核准注册的,不得在市场销售。

2.必须先于冲突权利使用

未注册商标必须先于冲突权利已经在中国境内作为商标使用,才能获得上述法律条款的保护和针对冲突权利的对抗效力,否则,在后使用的未注册商标,不论其知名度有多高都无法获得法律的保护。

上述的“作为商标使用”必须是商标法意义上的使用,是指将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,用于识别商品来源的行为。

3.必须满足接触或者知名度要件

所谓接触是指与未注册商标使用人有权利冲突的一方曾接触过未注册商标,知晓该未注册商标的存在。而知名度要件决定了未注册商标获得保护的可能性和程度。知名度越高,获得的保护力度越强,当未注册商标的知名程度达到驰名的程度时,就相当于具有注册商标的保护效力。

03

未注册商标的法律保护

根据未注册商标的知名程度,可大致分为未注册普通商标、未注册知名商标和未注册驰名商标三种,下面针对每种商标的法律保护分别进行阐述。

1.未注册普通商标的保护

对于知名度较低的未注册普通商标,要想获得法律的保护必须严格满足法律规定的要件。我国《商标法》第十五条规定了以下两种情形:

(1)未经授权,代理人或者代表人以自己的名义将被代理人或者被代表人的商标进行注册,被代理人或者被代表人提出异议的,不予注册并禁止使用。

上述第一种情形中,有些抢注行为即使是发生在代理、代表关系尚未形成还在磋商的阶段,仍应视为视为代理人、代表人的抢注行为。另外,不论是上述代理人或者代表人本身或者是与其有串通合谋抢注行为的商标注册申请人,也可以视其为代理人或者代表人。

(2)就同一种商品或者类似商品申请注册的商标与他人在先使用的未注册商标相同或者近似,申请人与该他人具有前款规定以外的合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在,该他人提出异议的,不予注册。

从以上两种情形可以看出,对未注册商标并无知名程度的要求,但均将抢注人限定在与未注册商标有接触的对象上,即代理人、代表人或合作方、业务对象等,其他非接触的一般公众则不在禁止之列。当然,未注册商标符合《著作权法》保护要件的除外。

2.未注册知名商标的保护

未注册知名商标是指具有一定影响的、但尚未达到驰名标准的商标。实践中,只要在中国境内实际使用,并且有证据证明有一定的持续使用时间、区域范围、销售量或者广告宣传等,就可以认定其有一定影响。对于未注册知名商标,可采用以下法律条款来进行保护:

(1)我国《商标法》第三十二条规定:“申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标”。

这一规定是禁止抢注他人已经使用并有一定影响的商标,商标是商业标志,用于区分商品或服务的来源,通过诚信经营使用获得的商誉也理应获得保护,虽然我国实行的是商标申请在先制度,着重保护商标专利用权,但这并不代表法律就允许通过抢注商标来进行不正当竞争,申请注册的商标应当是自己独创的,商标法的总则保护的一直都是诚信经营的行为。

(2)我国《反不正当竞争法》第六条第一款规定:“擅自使用与他人有一定影响的商品名称、包装、装潢等相同或者近似的标识”的,构成不正当竞争行为,这种行为会使公众产生混淆,让人误认是他人商品或者与他人存在特定联系。这一规定是对于知名商品特有名称、包装等的保护。

(3)我国《商标法》第五十九条第三款规定:“商标注册人申请商标注册前,他人已经在同一种商品或者类似商品上先于商标注册人使用与注册商标相同或者近似并有一定影响的商标的,注册商标专用权人无权禁止该使用人在原使用范围内继续使用该商标,但可以要求其附加适当区别标识。”这一规定使得未注册知名商标具有对抗已注册商标的效力,当然也规定了未注册知名商标权人只能在原使用范围内继续使用。

3.未注册驰名商标的保护

我国《商标法》、《反不正当竞争法》给予了未注册驰名商标相当于注册商标的保护力度。主要体现在:

(1)《商标法》第十三条第二款规定,“就相同或者类似商品申请注册的商标是复制、摹仿或者翻译他人未在中国注册的驰名商标,容易导致混淆的,不予注册并禁止使用。”

该法条规定了不得抢注或使用未注册的驰名商标,但同时其保护效力仅限于相同或类似商品,不能禁止他人在不相同或者不相类似的商品上注册和使用,即不具有跨类保护的效力。

(2)《商标法》第五十八条规定:“将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照《中华人民共和国反不正当竞争法》处理。”

这一规定主要是为了通过反不正当竞争法来解决企业字号与商标权利的冲突问题,防止靠、傍、仿他人驰名商标的行为。

04

结 论

由此可见,未注册商标要想获得法律的保护,最好能尽早申请商标注册,如果不能,也要在商标使用过程中尽量保留使用证据,以便有效证明商标的使用时间、使用范围、宣传推广情况、知名度等,这对于后继的维权非常重要。如果未注册商标被他人抢注,当抢注商标处于初审公告阶段时,可根据商标法提出异议申请,而如果抢注商标已经注册,也可提出无效请求以撤销抢注商标。对于包含较高显著性图形的未注册商标,还可以通过申请外观设计专利或进行著作权登记作为补充保护措施。

本文作者

潘笑玲

国内专利部总监

万商天勤知识产权运营管理有限公司

本文重点关注:未注册商标能否受法律保护、商标法保护的未注册商标有

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